保護兒童線上安全是日趨複雜的挑戰。就在幾年前,家長主要擔心「陌生人危險」和線上侵犯者的風險。哈佛大學 Berkman Center 最近的研究將線上侵犯者調降至風險較低的類別,不過仍有許多線上風險需教導兒童認識。這些風險可以分類成三組。

網路犯罪

第一類是網路犯罪 - 或者有財務誘因的陌生人造成的威脅。不論是電腦病毒特洛伊木馬程式網路釣魚攻擊,或垃圾電子郵件網路犯罪每年都在增加和變化。家長務必要儘早掌握變化的威脅。這可能令人望而怯步,尤其是您若覺得自己並不專業或不知道何處可尋求協助。幸好有許多步驟可將所有形式的網路犯罪阻絕在電腦、您的家用網路和您家人的資訊之外。自已遵循這些秘訣,並教導您的孩子。

1. 在您的所有電腦上使用網際網路安全套裝軟體,例如諾頓 360諾頓網路安全大師。使用單純的防毒就是沒有足夠的防護。您需要完整的防火牆、防間諜程式和套件能夠提供的其他防護。

2. 使用好的密碼和安全設定保護家用網路的安全。

3. 學會避免按下連結、回應廣告,以及開啟不認識的人寄來或似乎可疑的電子郵件。只要多花一點時間打個電話給朋友 (「那個連結是你貼的嗎?」)、輸入銀行的 URL,或不要被這些社交詐騙的花招騙了,表現您世故的智慧。

4. 所有帳戶和裝置都使用好的密碼 (唯一且複雜)。社交網路和電子郵件帳戶的密碼是您最重要的兩個帳戶密碼。如果駭客控制了您的社交網路,就可以詐騙您的朋友。如果駭客有您的電子郵件,可以使用到處都有的「忘記密碼」連結重設您其他所有帳戶的密碼。

5. 告訴您的孩子如何避免網路犯罪。孩子應該和您一樣地小心。孩子也必須知道如果在線上犯錯時 (例如,因為詐騙軟體警示上當和下載對電腦有危險的內容),是否可以告訴您。許多兒童有足夠的理解力,在下載了病毒之後就會知道,但是只有少數敢向家長承認自己犯錯。

網路暴力

第二類是您的孩子可能受到認識的人傷害。 這通常指的是網路暴力,是兒童最常遇到的單一網路傷害。統計資料會有變化,但是至少 20% 的兒童會透過社交網路、電子郵件、即時訊息、視訊和文字收到騷擾、憎恨或侮辱訊息。

有趣的是,不同於實際生活的暴力,網路暴力先天上就可讓角色幾乎立即反轉。受害者只要以另一個言詞反擊回應卑鄙的電子郵件,就可成為惡霸。

我們必須努力在學校裡和網路社群中宣傳網路禮節和友好行為。我們也必須宣導當兒童遇到網路暴力時的適當反應。http://www.stopbullying.gov/ 上提供所有形式之霸凌相關資訊的豐富資源,http://www.cyberbullying.us/ 上則有專門針對網路暴力的資源。

6. 告知您的孩子絕不可以把密碼給別人,即使最親密的朋友也不行。如果孩子已經給把密碼給別人了,則應變更密碼。

7. 教孩子在完成工作後應登出電腦,即使在家裡時也一樣。這可防止朋友或兄弟姐妹使用其帳戶發文或傳送電子郵件,即使只是開玩笑。

如果您的孩子遇到網路暴力,告訴他們不要回應、要保存所有訊息的複本,並向學校或網站報告。如果訊息包含威脅內容,請報警。如果向學校報告網路暴力,一定要親自追蹤,並索取學校將如何反應問題的書面文件。大部分的州省都針對這些濫用情形制定法律,而學校有義務在得知後處理問題。

線上信譽

第三類線上風險是我們自己造成的傷害。這可能有許多種形式,包括傳送性內容 (Sexting) (利用相片、視訊或文字訊息傳送與性有關的內容);貼出私密、令人尷尬或爭議性資訊或影像;甚至忘了設定隱私權設定。

我們當然不希望自己未成年的孩子傳送性內容。兒童色情與其他法律可能要求教師、家長和執法者在得知這些訊息時應介入。兒童可能認為自己是在私人圈子裡分享這些影像,但是收件者太常會因為任何理由分享這些影像。可能是關係已結束、可能是收件者向朋友吹噓,或者可能是朋友在手機上看到影像再轉寄給他人。(這是在所有裝置上設定密碼的另一個理由!)

「線上信譽」一詞適用在網路上可找到關於您的所有可能資訊,不論是透過執行搜尋或檢視社交網路上的設定檔加以取得。這些關於您的混合描述可做為數位檔案,拼湊出可能扭曲您真實形象的內容。我們常聽到年輕人以愚蠢的貼文、未成年飲酒的相片或參加有爭議的線上群組,破壞自己的學術、職業和浪漫的未來發展。

有愈來愈多的人開始關心網路上的隱私權問題。我們全都必須以行動來保護自己的線上帳戶、限制在公開論壇貼出的資訊,並選擇退出未使用或不要的線上服務,來保護自己的個人資訊。我們的生活逐漸被公開記錄,其程度讓人愈來愈不自在。只要在線上搜尋您自己,您會看到自己的十公里越野賽成績、家庭抵押貸款資訊,以及在社交網路上標記的相片。有許多惱人和有害方式可以使用私密資訊,因此越來越值得注意隱私權的問題,並且教導孩子良好的勸告和習慣。

8. 在您的社交網路和所有帳戶使用安全與隱私權設定,以限制可存取您貼文的人。

9. 瞭解您的電話、遊戲裝置、平板型電腦和所有電腦的家長防護網設定。免費的諾頓家庭防護網適用於 PC 和 Mac,是很好用的工具。

10. 經常和孩子討論如何使用技術。 設定規則和限制,將技術方法公開。學習「交談」,而且每年都進行此類討論,或是只要家庭生活中引進新技術時就進行討論。